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Le virus s'attaquerait au cerveau — Covid

12 Septembre 2020

Le coronavirus est capable de se dupliquer à l'intérieur du cerveau, a indiqué une étude dirigée par Akiko Iwasaki, immunologue de l'université de Yale et publiée mercredi.

La recherche est encore préliminaire, mais elle fournit des indices pour soutenir ce qui n'était qu'une théorie largement non prouvée.

Chef du département de neurologie à l'Université de Californie à San Francisco, S. Andrew Josephson a loué les techniques utilisées dans l'étude, affirmant que "comprendre s'il y a ou non une implication virale directe dans le cerveau est extrêmement important". Cette présence prive alors les cellules du cerveau d'oxygène, entraînant certaines répercussions.

Il a toutefois ajouté qu'il resterait prudent jusqu'à ce que les recherches fassent l'objet d'une évaluation par des pairs.

Mais, il est tout à fait possible que le virus soit capable de pénétrer la barrière hémato-encéphalique, une structure qui entoure les vaisseaux sanguins du cerveau et essaie de bloquer les substances étrangères.

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Joe Biden devait lui succéder dans l'après-midi, même si les deux adversaires ne devaient pas se croiser. Joe Biden avait prévenu, " c'est une journée solennelle, et on va faire en sorte qu'elle le reste ".

Iwasaki et ses collègues ont décidé d'aborder la question de trois manières: en infectant des mini-cerveaux de laboratoire connus sous le nom d'organoïdes cérébraux, en infectant des souris et en examinant les tissus cérébraux de patients atteints de COVID-19 décédés. La première expérience a mis en avant que le virus était capable d'infecter des neurones puis de "pirater" le système central de la cellule du neurone afin de s'y dupliquer. Ainsi, les cellules infectées tuaient également les cellules environnantes en les privant d'oxygène.

L'un des principaux arguments contre la théorie de l'invasion directe du cerveau était que le cerveau manque de niveaux élevés d'une protéine appelée ACE2 sur laquelle le coronavirus se verrouille et qui se trouve en abondance dans d'autres organes comme les poumons.

Contrairement à ce que les scientifiques pensaient le niveau protéines ACE2 serait assez suffisant pour permettre de faciliter l'entrée du virus dans le cerveau. Les souris infectées par les poumons avaient des lésions dans cet organe; les animaux infectés dans le cerveau ont rapidement perdu du poids et sont morts rapidement, signe potentiel d'une létalité accrue lorsque le virus pénètre dans le cerveau. Le cerveau de trois patients décédés des suites de complications graves du Covid-19 présentait également des traces du virus, à des degrés divers.

Curieusement, les régions infectées n'ont pas montré de signes d'infiltration par des cellules immunitaires, telles que les lymphocytes T, qui se précipitent vers le site d'autres virus comme Zika ou l'herpès pour tuer les cellules infectées.

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