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Un scientifique réussit l'exploit de prendre en photo un unique atome

15 Février 2018

Une photo d'un atome a gagné l'édition 2018 d'un concours de photographie scientifique organisé par une agence gouvernementale britannique de recherche. Vous aviez sans doute alors appris la même chose que nous: un atome est si petit, qu'il est invisible à l'œil nu, même avec un microscope.

Le photographe David Nadlinger de l'Université d'Oxford explique: "L'idée de pouvoir voir un seul atome à l'œil nu m'avait frappé comme un merveilleux pont direct et viscéral entre le minuscule monde quantique et notre réalité macroscopique". Il a remporté le prix de la compétition nationale de la photographie scientifique, organisée par le Conseil de recherche en ingénierie et sciences physiques (EPSRC), avec son cliché baptisé "Atome Seul dans un Piège à Ion".

Des joueurs du XV de France interrogés par la police en Ecosse
"La FFR confirme que certains joueurs sont entendus par les autorités écossaises , indique la fédération dans un tweet ce lundi". Les joueurs concernés devraient passer la journée (au moins) en Écosse, attendus sur place par Serge Simon.

L'atome en question est un atome de strontium, entouré d'électrodes qui produisent un champ électrique autour de lui. David l'a choisi pour sa taille, de plusieurs millionièmes de millimètre.

Pourtant si l'on regarde bien au centre de la photographie (voir le zoom ci-dessous), on distingue un tout petit point lumineux: c'est l'atome. Avec assez d'électrons stimulés, émettant assez de lumière, l'appareil photo en très longue exposition a pu capturer cette image.

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